1er trimestre 2014

lme_avrilLe cours du nickel au London Metal Exchange a atteint aujourd’hui 18 545 $ la tonne après avoir atteint un pic à 18 715$, soit une augmentation de 39% depuis l’entrée en vigueur du décret indonésien prévoyant l’arrêt des exportations de minerai brut à partir du 12 janvier 2014. Le maintien de cette disposition par le nouveau gouvernement Indonésien en juillet prochain fait dire aux analystes que le cours du nickel pourrait dépasser les 20 000 $ la tonne en 2015 avec un déficit de l’offre en 2016, déficit qui ne serait pas compensé par la montée en production des nouvelles unités. Pour autant, les stocks disponibles au London Metal Exchange sont toujours élevés à 277 000 tonnes, ce qui s’explique par le fait que les stocks chinois n’ont toujours pas été résorbés par la demande et que la hausse des prix a surtout un caractère spéculatif. Le fondeur japonais Sumitomo Metal Mining vient d’annoncer une réduction de ses objectifs de production de l’ordre de 4,4% à 21 400 tonnes de métal contenu dans des ferronickels. Eramet affiche une baisse de 10,4% de son chiffre d’affaires par rapport au 1er trimestre 2013, en repli à 714 millions d’euros. Le chiffre d’affaires de la branche nickel est en baisse de 8% par rapport au 1er trimestre 2013. Toutefois le rebond significatif du cours du nickel depuis mars ainsi que la hausse de la production mondiale d’acier inoxydable de 8% devrait voir la situation de la branche nickel s’améliorer au cours du trimestre suivant. Depuis la mi avril le cours du nickel a en effet dépassé les 8 dollars la livre et se rapproche donc du prix d’équilibre de la filiale calédonienne. Pour sa part, le leader mondial MMC Norilsk Nickel a vu sa production baisser de 5,2% au 1er trimestre à 67 800 tonnes de métal. Même si 60% du minerai de nickel importé par la Chine provenait d’Indonésie, pour Vladimir Potanin, l’arrêt des exportations indonésiennes a un effet positif sur le prix du nickel à moyen terme, mais cette augmentation devrait rester mesurée. « We don’t expect any price jumps ».