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tvi_pacific_nhp_cakeLes sociétés TVI Pacific et Mindoro Resources, associées dans le projet de traitement des latérites d’Agata situé aux Philippines, ont déclaré avoir produit leur premier hydroxide de nickel à partir de leur usine pilote situé dans la province de Agusan del Norte. Le taux de recouvrement serait de 99,3% avec une concentration de nickel métal de 54% après séchage. TVI et Mindoro Resources ont également indiqué avoir fabriqué un produit semi fini contenant 40% de nickel. La co-entreprise dispose d’une ressource indiquée évaluée à 34 millions de tonnes à une teneur de 1,1% et une ressource mesurée de 2 millions de tonnes à 1,04% de nickel contenu. Selon The Australian, BHP Billiton profiterait de l’augmentation du cours du nickel pour se désengager plus encore de ce secteur et se recentrer sur le fer, le charbon, le cuivre et le pétrole. Pour le numéro un mondial, le recours par les chinois à la fonte de nickel permet à ces derniers de garder les prix au-dessous de 9 dollars la livre. Aussi BHP Billiton cherche-t-il à céder son activité dans le Western Australia pour un millard de dollars, bien moins cher que les projets green field montant actuellement en production. Nickel West a produit 53 900 tonnes de nickel métal en 2013, BHP Billiton ne conservant que Cerro Matoso, usine fétiche avec une production annuelle de 24 300 tonnes.